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Vallée de Chaudefour - juillet 2014

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En venant d'Orcival nous avons traversé les Monts Dore du nord au sud et la vallée fait honneur à son nom: il fait terriblement chaud. Nous nous garons au classique parking au bord de la D36 et près de la Maison de la réserve naturelle. La maison était fermée d'ailleurs, et ce en plein été, donc pas possible de se procurer les informations sur les plantes de la vallée.

La journée aurait été bonne pour faire un tour bien plus grand (avec de l'air plus frais sur les crêtes), mais d'ici on ne peut pas faire de boucle raisonnable par les puys en partant si tard. Nous nous contentons donc de la Cascade de la Biche et d'un petit crochet vers les Rochers de Liadouze.

Le relief du fond de la Vallée de Chaudefour révèle d'excellentes coupes géologiques à travers le massif volcanique complexe de Sancy qui permettent de reconstituer une grande partie de son histoire. Pendant sa construction, de -1 millions à -200000 ans, les éruptions ont ouvert des cratères, ont formé des dômes, des aiguilles de lave, des cônes de scories, ont émis des coulées de lave, des nués ardentes, des coulées de pierres ponces, des coulées de boue, etc. Ces dépôts se recouvrent et s'enchevêtrent pour former des strates superposées. Le volcan du Sancy est ainsi qualifié de strato-volcan. Pendant sa formation et depuis la fin de sa longue activité, les eaux de pluie et la glace ont érodé les roches non consolidées et tendres, mettant ainsi en relief les roches dures et massives. Ce qui était donc au fond d'anciennes vallées (coulées de lave, débris consolidés) ou au fond de cratères (lac de lave, dômes, aiguilles, cônes de scories) ont résisté à l'érosion au détriment des roches tendres (Tufs de cendres, brèches, cinérites lacustres, coulées de boue solidifiée). On parle d'inversion de relief.

Depuis 12000 ans, à la fin de la dernière période glacière (le Würm), le ruissellement intensif des eaux de pluie a complètement effacé du fond de la Vallée de Chaudefour les traces caractéristiques de l'érosion glacière. Ainsi, les moraines, les blocs déplacés ou erratiques et le profil en auge (ou en U) sont plutôt visibles à la sortie de la vallée, dans les environs des villages des Monneaux et de Montmie.

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La reserve naturelle nationale de la Vallée de Chaudefour commence plus au fond de la vallée.
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C'est la petite sœur de la Cascade de la Biche plus loin dans la vallée. Les deux se trouvent à gauche du chemin, donc du côté sud.
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C'est un type de grande digitale bisannuelle ou vivace, cultivée comme plante ornementale. Elle est appelée parfois Doigtier, Gant-de-Notre-Dame, Gant-de-bergère, Gantelée, Gantière ou Gantillier. La Digitale pourpre est une bisannuelle haute de 30cm à 2 mètres. Elle fleurit de juin à septembre. Son pollen est dispersé par le vent. Plante médicinale des pathologies cardiaques la digitale pourpre est plus prisée que la digitale jau [...]
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Ruisseau puis rivière principale de la Vallée de Chaudefour. Des oxydes et hydroxydes de fer de la Source de Sainte Anne se déposent sur la roche autour.
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Les eaux riches en gaz carboniques et sulfates sortent à une température 20°C. Des oxydes et hydroxydes de fer se déposent sur la roche autour.
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Vers le sud: Sentier de Rondaire (chemin des crêtes par le Puy de la Perdrix et le Puy Ferrand) et Cascade de la Biche. Vers le nord: Sentier de Liadouze (mène aussi sur la crête par le Puy des Crebasses). Vers l'ouest en avançant tout droit: fond de l vallée (sans mener sur le crête).
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Les ravins encaissés montrent de bas en haut: des cinérites lacustres (dépôts solidifiés du fond d'un ancien lac), des dépôts de maar (trou formé par l'évaporation explosive d'une nappe phréatique touchée par en bas par de la lave chaude), des dépôts de nués ardentes (aérosol volcanique porté à haute température et composé de gaz, de cendres et de blocs de taille, variable dévalant les pentes d'un volcan), [...]
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De gauche à droite: Puy Ferrand. Crête de Coq au centre. Cornes du Diable. Puy de Cacadogne. Dent de la Rancune (mur de roche). Roches de Liadouze. La Dent de la Rancune est un filon de lave solidifié il y a 350000 ans et déchaussé par l'érosion (type appelé dyke).
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De gauche à droite: Puy de la Perdrix. Puy Ferrand. le Dôme. Crête de Coq au centre. Cornes du Diable. Dent de la Rancune (mur de roche). Puy de Cacadogne. Roches de Liadouze. La Dent de la Rancune est un filon de lave solidifié il y a 350000 ans et déchaussé par l'érosion (type appelé dyke).
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Dans le flanc sud de la Vallée de Chaudefour.
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Forme rocheuse faisant partie du Puy des Crebasses dans le flanc nord de la Vallée de Chaudefour. C'est une aiguille de lave (ou portrusion) mise en place en force à travers un ancien dôme-coulée.
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La cascade atteint une hauteur de 40 mètres.
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La dernière partie du sentier avant la cascade se fait sur d'importants éboulis de colonnes de roche volcanique. Ils sont le produit du retrait des glaciers de la vallée.
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À la base de la cascade, sous les «orgues» sombres de doréite, se trouvent des cinérites de cendres volcaniques fines déposées au fond d'un lac recouvert plus tard par un coulée d'un lac de lave.
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La cascade est haute de 40 mètres.
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À la base de la cascade, sous les «orgues» sombres de doréite, se trouvent des cinérites de cendres volcaniques fines déposées au fond d'un lac recouvert plus tard par un coulée d'un lac de lave.
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La dernière partie du sentier avant la cascade se fait sur d'importants éboulis de colonnes de roche volcanique. Ils sont le produit du retrait des glaciers de la vallée.
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La cascade atteint une hauteur de 40 mètres.
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On se croit presque en Islande.
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La dernière partie du sentier avant la cascade se fait sur d'importants éboulis de colonnes de roche volcanique. Ils sont le produit du retrait des glaciers de la vallée.
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La dernière partie du sentier avant la cascade se fait sur d'importants éboulis de colonnes de roche volcanique. Ils sont le produit du retrait des glaciers de la vallée.
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En face la crête nord de la vallée.
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La reserve naturelle nationale de la Vallée de Chaudefour commence plus au fond de la vallée.
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