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La Dalle à ammonites de Digne-les-Bains - octobre 2015

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Il y a 200 millions d'années, au début du Jurassique, la mer recouvrait toute la région ainsi qu'une grande partie de la France. Dans ces eaux vivaient de nombreux organismes: vertébrés (poissons, reptiles marins), invertébrés (mollusques, crustacés, échinodermes, etc.) et végétaux. La dalle à ammonites de Digne correspond à un ancien fond marin fossilisé et sur lequel on peut observer des milliers de fossiles, entiers ou en débris. Ce fond autrefois à l'horizontale et situé à 250 ou plus sous le niveau de la mer d'antan, a été soulevé, déplacé lors de surrection alpine et basculé vers l'est.

Sur les 350m² dégagés de la dalle on compte plus de 1500 ammonites de grande taille (70 centimètres de diamètre pour la plus grosse) ainsi que quelques nautiles. Ammonites et nautiles sont des mollusques céphalopodes à coquille externe et sont apparentés aux calmars et aux pieuvres. Des nautiles existent toujours dans le présent, cependant les ammonites ont disparu il y a 66 millions d'années.

Depuis le Lac de Serre-Ponçon nous sommes passés à Seyne et peu avant Digne nous avons pris la plus petite route passant par Marcoux pour nous engager dans la vallée de la Béone pour rejoindre Digne-les-Bains par le nord. Sur cette route, peu avant les limites de la ville, se trouve la strate rocheuse oblique contenant un très grand nombre d'ammonites fossilisées de toutes tailles. Attention, le long de la D900 entre Seyne et Digen il n'y a aucune indication vers la Dalle, il faut suivre le fléchage vers Marcoux. Seul défaut de cet accès, il n'y a pas de supermarché sur cet axe en entrant dans la ville de Digne. En cherchant un supermarché nous tombons dans la vallée des bains thermaux que nous poursuivrons ensuite en direction de Castellane.

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Il y a un petit parking juste au pied de la strate chargé de fossiles, mais si on n'est pas informé on passe à côté croyant que c'est une dalle de béton stabilisant un talus. Ici la vue en venant de Dignem du sud donc.
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La Dalle à ammonites de Digne-les-Bains est un site naturel remarquable constitué d'une strate rocheuse contenant un très grand nombre d'ammonites fossilisées. Cette dalle inclinée à 60° est composée de calcaire. Elle présente environ 1 500 ammonites dont 90 % sont de l'espèce Coroniceras multicostatum datant du Sinémurien (Jurassique inférieur). Ces ammonites peuvent atteindre un diamètre de 70 cm. On peut également apercevoir des [...]
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On estime que la dalle fut partiellement mise à jour pour la première fois au début du 20e siècle, lors de travaux de voirie sur l'actuelle D 900A. En 1979 (la Réserve géologique de Digne n'existe pas encore), des premiers travaux de terrassement sont effectués pour dégager la «dalle», et mettent à jour quelque 600 ammonites sur 160 m². Jusqu'en 1994 seulement 200 m² étaient visibles. Après cette date, la Réserve géologique des Alp [...]
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Cette dalle a fait l'objet d'un moulage, en 1992, par la Réserve géologique, des 160 m² alors dégagés, pour le compte de la ville de Kamaïshi, au Japon (qui désirait acquérir l'original). Le moulage a été réalisé sous forme de 30 fragments, qui furent expédiés et assemblés au Japon.
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Les ammonites forment une sous-classe éteinte des mollusques céphalopodes. Elles apparaissent dans le registre fossile durant le Dévonien et disparaissent peu après la crise Crétacé-paléocène. Elles se caractérisaient par une coquille univalve plus ou moins enroulée dont seule la dernière loge était occupée par l'animal, les autres loges servent à contrôler sa flottaison. Leurs fossiles sont considérés comme d'excellents marqueurs chron [...]
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Toutes les bosses de la dalle ne montrent pas des ammonites. Certaines de ces élévations pourraient correspondre à des nautiles (qui ont la coquille lisse et plus mince).
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Les dépôts et la fossilisation ayant eu lieu durant 100000, certaines formes ont des «sur-empreintes».
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Les ammonites de la dalle ont été étudiés, la faune est largement dominée par Coroniceras multicostatum datant du Sinémurien (Jurassique inférieur). Le phénomène d'accumulation de coquilles et l'induration du fond marin correspond à un laps de temps relativement court à l'échelle géologique: 100000 ans. La dalle de Digne est célèbre et spectaculaire, mais ce niveau fossilifère est connu par ailleurs en d'autres points d'E [...]
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Les premières ammonites de la dalle furent mis à jour au cours de la première moitié du 20e siècle, lors de la construction de la route. Elle a été dégagée en plusieurs étapes (1979 et 1994) et restaurée en 2009.
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Toutes les bosses de la dalle ne montrent pas des ammonites. La bosse cassée à gauche de l'ammonite centrale pourrait être un nautile placé verticalement.
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